世田谷散策記 ~せたがや百景~

せたがや百景 No.82

環八アメリカ村(東名東京インター付近)

アーリーアメリカンスタイルの白い建物のレストラン郡や住宅展示場が立ち並んでいる一角。誰いうともなくアメリカ村と呼ばれている。車社会に忽然と出現した都市の新しい名所だ。週末には湘南海岸へ行く若いサーファーや家族連れで賑わう。(せたがや百景公式紹介文の引用)

・場所 :東名のインターから瀬田交差点方面にかけて
・備考 :現在は面影がありません。

***  このページの内容  ***

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* 環八アメリカ村について *

環八東名高速入り口の交差点の写真
環八と東名高速入り口の交差点

交通量の多い交差点です。白バイが待機していることも多いです。

「アメリカ村。環八に?どこだろう・・・」 そして調べて、「えっ、東京インター付近が・・・」とびっくりしました。普段見慣れた場所で、しかも一度もここをアメリカ村などと感じたことがなかったからです。

百景の選定が昭和57年なので、アメリカ村と呼ばれたのは昭和50年前半の話になるのでしょうか。

その頃は石油ショックが終わり、高度成長期の真っ盛り。マイホームブームにマイカーブーム。その先駆けとして瀬田の住宅展示場があり、東名高速道路の入り口にはマイカーでのレジャーに行く人々が寄るための色々なお店が建ち並んでいて、いかにもアメリカっぽい風景になっていたようです。

瀬田住宅展示場の写真
瀬田住宅展示場

今なお健在ですが、珍しい存在ではありません。

実際にその頃の写真を見ると広いスペースに大きな洋風の建物のレストランが並んでいて、映画に出てくるアメリカ郊外の雰囲気にちょっと似ているかなと思えます。

昔の本の記述の中には他県ナンバーも多いとあったので、やはりせたがや百景に選ばれるだけのアメリカ村といった雰囲気が強烈にあり、区外の人などにはちょっとした観光地というか、ちょっと立ち寄ってみたいような場所になっていたようです。

しかしながら今ではそういったレストランはなくなってしまい、住宅展示場は健在ですが、当時はモダンだった洋風の建物も今ではごく当たり前となり、どこにでもあるような国道沿いの風景となってしまいました。

環八東京インター入り口付近 デニーズの写真
当時の面影を残していたデニーズ

H24年にコンビニになってしまいました。

選定時の文章では週末にはサーファインを持った若者が集まり、湘南に向けて出発してと書いてあることから考えると、当時は携帯電話もない時代なので、高速道路に乗る前に集合していたのではないでしょうか。

そういう点で高速のインター付近に飲食店があるのは都合が良かったに違いありません。

しかしながら現在では文明の利器である携帯電話というものが普及し、現地で「今どこ~?」ってなこともありですし、「ちょっと遅れるから先に行っていて~」なんていう事も可能です。

それに東名高速道路には海老名パーキングエリアというとても施設の充実した巨大なパーキングエリアがあり、そこで待ち合わせするほうが一般的です。

今やそれぞれのサービスエリアが話題や味、サービスで勝負している時代なので、待ち合わせには退屈しないようになっています。

環八東名高速入り口とマクドナルドの写真
東名高速入り口とマクドナルド

1985年に国内500店舗目として営業開始したとか。

そう考えると飲食店がインターの手前にあっても流行らない時代となってしまったように感じます。内回り側にあるデニーズだけは昔から健在でしたが、それも平成24年だったかにコンビニに変ってしまいました。

交差点の角にあるマクドナルドは百景選定後の1985年に営業を開始したものです。なんでもちょうど国内500店舗目だとか。常にドライブスルーが混雑している印象です。

最近ではコーヒー専門店スターバックスが交差点付近のビルで営業を始めましたが、行く末はどうなるのでしょう。見た感じではドライブスルーはそこそこ流行っている感じはします。

ブランド力があるので砧公園を利用する人なども休憩に訪れている感じなので大丈夫でしょうか。

環八東京インター入り口付近の写真
かつてのアメリカ村と呼ばれた辺り

今は面影がありません。目まぐるしく店舗が変わり、風景も随分変わりました。

飲食店もさることながら、もっと象徴的なのは、昔はインター付近の環八にガソリンスタンドが幾つかありましたが、今では内回りと外回りに一つずつあるだけです。

全国的にガソリンスタンドは減少傾向にありますが、日本の大動脈である立地で考えると、ここが減ってしまうのはちょっと微妙に感じます。

もちろんガソリン価格の高騰や燃費のいい車の普及で給油のスタイルが変わったというのもありますが、それでもやっぱりインターでの人の流れの変化を感じずに入られません。

現在の高速インター付近というのは近所で準備しそこなったものや車内飲食できるものを思いつきで買うぐらいで、多くの人が速やかに通過して行く場所となっている感じです。

近所で準備をして、まずは海老名インターまで行ってそこで休憩をして、目的地へ。帰路も海老名などのサービスエリアで休憩や食事をし、インターを降りてもすぐ解散。

インターの入り口はレストランなどよりもファーストフード店やコンビニが盛況するといった時代になってしまったようです。

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* 東名高速東京IC入り口 *

環八東京インター 東名の通行止めの写真
東名の通行止め

気象状況によってたまに入り口が封鎖されます。

現在高速の入り口でたむろっているのはオートバイぐらいでしょうか。ツーリングに行くのに東名高速の入り口で集合ってな感じでたまに見かけます。特に台風の被害で西湘バイパスが通行止めになっていた期間は結構いました。

また時代の流れで言うと、猿岩石がヒッチハイクでユーラシア大陸を横断といった番組が流行ったときなどは、インターの入り口で「大阪」「京都」などといったプラカードを持った若者が結構いました。

今はほとんど見かけませんが、たまに頑張っている若者、そして近年では外国人旅行者も目にします。

環八東京インター 渋滞70キロの表示の写真
大混雑の東名高速

ETCで千円均一の時の渋滞70キロにはビックリしました。

高速道路が千円均一となったときにはマイカーブーム再びといった感じで、高速のインター付近が昔のように活気づくような雰囲気でした。

活気づくだけならいいのですが、渋滞もひどく、連休と重なった日には渋滞70キロの表示が出ていました。私だったらこの表示を見たら「これはたまらん。別の場所に目的地を変更しよう」となるのですが、連休を満喫しようと宿泊先を予約している人などはなかなかそうもいかないのでしょう。

環八東京インター 地震の通行止めの写真
地震の通行止め

東日本大震災の時には広範囲で通行止めとなりました。

東日本大震災の時には日本の交通の大動脈としての役割を担い、緊急車両や自衛隊の車両、救援物資を運ぶ車がひっきりなしに通過していました。

それと同時に地震の際には広範囲に規制が行われることもあり、物流の人には大変な時期だったと思います。

環八東京インター トラックがすし詰め状態の環八の写真
トラックがすし詰め状態の環八

2014年の大雪の際には行き場のなくなったトラックで環八が全く動かなくなりました。

また雪に弱い関東圏なので、積雪ともなるとすぐ東名高速は通行止めになります。

少しの雪なら国道246号線などの一般道へ迂回すればいいのですが、しっかりとした積雪になると一般国道でも立往生や通行止めという事態になってしまいます。

そうなると多くのトラックの行き場がなくなるわけで、2014年の大雪の際にはトラックが環八にすし詰め状態となり、全く環八が動かなくなるといったこともありました。

環八東京インター 紅葉時のインター付近の写真
紅葉時のインター付近

バスで秋の紅葉狩りツアーに出かけるのでしょうか。

ここ東京インターは、マイカーブームから始まって、サーフィンの若者=マリンスポーツの流行、スポーツカーの増加(社会の高性能競争)、ヒッチハイク(旅ブーム)、外車の増加(貿易の自由化)、自動二輪の二人乗り(規制緩和)、ハイブリッドカーの増加(環境問題)、付近のガソリンスタンドの減少(原油高)、高速のETC割引や千円均一などといった時代の流れを映し出していていいかもしれません。

今後はどうなるのでしょう。ガソリンが高くなり続けると、低燃費車や軽自動車ばかりになってしまうのでしょうか。それともマイカーブームの終焉となって通行する乗用車が減り、商用車やトラック、バスばかりになるのでしょうか。

はたまた少子高齢化で二人用の小型車が主流になったり、電気自動車や次世代燃料の車が開発されるのでしょうか。

そういったことを考えながら環八に架かる歩道橋の上から車の流れを眺めてみると、なかなか面白いです。

* 感想など *

環八東京インター 雪の降るインター付近の写真
雨にも負けず、雪にも負けず

人口の多い大都会の物流を支える人たちは本当に大変です。

環八アメリカ村と聞いたときはどんな場所だろうとワクワクしながら検索しましたが、残念ながら現在では面影がほとんどなくなってしまっていました。

とはいえ、環八アメリカ村があった東京インター付近は今でも交通量が多く、大都会を支える物流、運輸、ビジネスの車がひっきりなしに往来し、休日になるとレジャーの車が大移動するといった特殊な場所であることは変わりません。

この付近を散策しても日々の変化はあまり感じませんが、年ごとの変化、例えばボードを載せた車が増えたとか、銀色の車が増えたとか、最近〇〇が増えたんじゃない?ということを感じることができます。

日本の大動脈東名高速の入り口だけあって車文化、レジャー文化の推移や行く末を見るのには面白い場所であり、そして世田谷の誇れる場所の一つであると思います。

ー 風の旅人 ー

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* 地図、アクセス *

・住所瀬田5丁目付近 環八東名入口交差点付近
・アクセス最寄り駅は田園都市線用賀駅。
・関連リンクーーー

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<せたがや百景 No.82 環八アメリカ村 2008年6月初稿 - 2018年4月改訂>